Don Quijote se enfrentará a los asteroides

Aprovechando la polémica por los daños causados por un meteoro en un pueblo de Rusia, hemos buscado información para saber qué proyectos se podrían llevar a cabo para evitar impactos en el futuro.

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El Proyecto «Don Quijote», del que se encarga una empresa española, fue seleccionado en su momento como una opción idónea y factible. Lleva casi 10 años desarrollándose en la ESA (Agencia Espacial Europea).

En realidad este proyecto servirá como un estudio para probar y analizar las consecuencias y la mejor forma de desviar un asteroide. En muchas películas hemos visto como los asteroides son destruidos con explosivos nucleares, sin embargo esta no es la mejor opción, debido al efecto «metralla» que podría ocasionar al desprenderse grandes pedazos del mismo.

El proyecto Don Quijote consiste en la utilización de dos sondas espaciales llamadas Sancho e Hidalgo. La primera (Sancho) se encargará de llegar primero y tomar mediciones del satélite. Una vez analizados los datos, se procede a impactar a gran velocidad a la segunda sonda (Hidalgo), provocando con el propio impacto un desvío de su órbita. De esta manera Sancho podrá continuar analizando al asteroide después del impacto y comprobar si el desvío es suficiente, analizando a su vez los restos desprendidos durante el proceso.

apofis

El asteroide objetivo será Apofis (cuyo nombre griego significa El destructor), que se prevé tendrá una órbita cercana a la de la tierra, entre el año 2029 y 2036